COCUYO

El cocuyo o “Pyrophorus” es un insecto de la familia de los escarabajos, bastante similar a una luciérnaga o una cucaracha, pero sin luz, púes este se caracteriza por emitir una fuerte luz de tonos azules o verdes.

Es una especie que podemos encontrar muy fácilmente en los bosques de América, aunque puedes hallarlos de igual manera en lugares con ambiente tropical, sobre todo en boques y selvas cálidas, ya que estos se suelen posar en las ramas de los árboles.

Imagenes de Ejemplo:

Definicion Detallada

Este querido ejemplar por bastantes científicos es considerado como especial entre su familia de escarabajos, ya que es una de las especies que poseen órganos fotógenos, ósea, órganos que generan luz, en la parte posterior de este, encima de la zona torácica y, por si fuera poco, también poseen un tercer órgano aún más luminoso en el dorso del abdomen, el cual solo puede ser captado cuando estos emprenden vuelo.

En la misma zona del dorso producen la reacción química del oxígeno, inspirando por sus tráqueas dos sustancias nombradas como luciferasa y luciferina, las cuales son producidas por la masa celular.

Estos cuando son apenas larvas, poseen una apariencia bastante alargada y muchos los llaman “gusanos de alambre”. Estas pasan la primera etapa de su vida bajo tierra o en madera putrefacta alrededor de 5 o 6 años.

Caracteristicas principales

Aparte de su forma alargada, como ya mencionamos. Estos suelen medir entre 4 y 6 centímetros, son de tonalidad oscura “negros” en todas las zonas de su cuerpo, poseen antenas prominentes, muchas veces más grandes que las patas, también alas hermosas, las cuales usan para ir de rama en rama y con un enfoque más cercano, podemos notar varias texturas en su cabeza y las ya mencionadas alas.

Su luz es sin duda su principal característica y es por eso que han sido tan necesitados por los seres humanos a lo largo de la historia, púes al igual que las luciérnagas, estos eran y muy posiblemente son usados para iluminarse en las noches.

Los aborígenes solían llamar a estos como “cucuy” o “cocuy” y eran de los humanos que utilizaban a estos insectos como si se tratase de lámparas, púes creaban jaulas de madera, las cuales fueron denominadas como “cocuyeras”.

Posteriormente los españoles conocieron estos trucos de vida de los aborígenes y comenzaron a utilizarlas también, pero un poco más allá, ya que las mujeres adornaban sus cabelleras y sus prendas cuando tenían alguna fiesta.

¿Que hacen los cocuyos?

Son una especie más que tranquila y su rutina, como una de las más básicas, consiste en vivir para comer, trasladarse a lugares húmedos, tener crías, volver a zonas de su confort, cazar y esperar el momento para repetir su ciclo de vida.

Pasan su vida en los bosques corriéndole al calor y tan pronto está anocheciendo vuelan a su hogar para refugiarse.

¿Como producen luz?

Su luz es producida gracias a los órganos fotógenos anteriormente mencionas, los cuales hacen relucir con una bella luz su parte trasera. Cabe destacar que sólo les gusta brillar cuando cae la noche y no antes.

Estas luces también son utilizadas por estos como medio de comunicación, los machos atraen a las hembras con su brillo y como mencionamos también la utilizan para no ser presas de depredadores.

Otras características

Alimentacion

Entre sus otras características podemos descubrir que su alimentación se basa en una dieta de “flores y hojas” tomando así el polen de las primeras, aunque algunos suelen ser un poco caníbales, pues se comen entre ellos o carnívoros, ya que muchos prefieren comer carne en vez de sus vegetales, pero no es el caso de la gran mayoría.

¿Como se reproducen?

Su reproducción es sin dudar de las más interesantes entre las especies, ya que incluso sus huevos emiten luz y suelen ser concebidos al alcanzarse ciertas temperaturas para posteriormente iniciar la copulación entre el macho y la hembra en una especie de unión de esta llamada “copula”.

Tanto los machos como las hembras suelen copular con más de una pareja y reproducirse de igual manera con ambos.

Tanto ellos como sus huevos brillan como sistema de protección contra depredadores, ya que esta al parecer ha sido la mejor forma de ahuyentarlos y se ve en la historia de nosotros los humanos como experimentamos una estrategia similar con el descubrimiento del fuego.

¿Donde viven?

Viven en las ramas de los arboles toda su vida y se camuflan bien contra depredadores como las aves, lagartijas y demás especies que amenazan la vida de nuestros amigos cocuyos.

No suelen vivir toda su vida en un mismo lugar y van trasladándose de sitio según las condiciones del clima hasta que su vida sea finalizada precozmente por otro insecto o animal o naturalmente al llegar a cierta edad.

Especies de cucullo

  • Pyrophorus noctilucus,
  • Pyrophorus phosphorescens,
  • Pyrophorus pellucens.

¿Se escribe cucuyo o cocuyo?

La pronunciación correcta es cocuyo, aunque dependiendo de que parte del mundo se le llamará diferente, por ejemplo, suelen ser llamados tucu-tucus, cocuys, tuco, tuquitos, achon, taca-taca, cucayos, carbuncos, caminito, alúas, tangguinches, copechis, cucubanos, carbuncos, copechis y no descartamos que en algunas otras partes del mundo.

Cabe destacado que suelen ser confundidos con las luciérnagas, siendo esto un caso erróneo, aunque se entiende que son algos parecidos la verdad, pero pueden ser distinguidos fácilmente por sus colores. Presentando los cocuyos un color oscuro y las luciérnagas colores pardos en su cuerpo.

Algo más que hay que saber es que a pesar de su parecido con las luciernagas, estos no son parientes cercanos y sus luciferinas y luciferasas las que permiten la luz, son diferentes entre sus grupos de escarabajos.

¿En que benefician?

Como las abejas y las mariposas, a estos les encanta el polen de las flores y aportan un poco en el proceso de polinización. También son todo un misterio para los científicos, un enigma que agradecen estudiar.

Por ejemplo, el secreto de sobrevivir a tan bajas temperaturas por tanto tiempo es un misterio y como produce luz a bajas temperaturas son de las preguntas que los científicos tratan de resolver para el mundo y su intelecto personal.

No confundir con Luciernagas !!!

Bastantes personas tienden a pensar que las luciernagas son cocuyos por sus luces, pero esto no podría estar más erróneo. Estos animales son de la familia de los coleópteros polífagos, sin embargo son diferentes especies.

Curiosidades:

Algo muy curioso de su nombre “Pyrophorus” es que significa portador de fuego, por cada parte, Pyro significa fuego y Phorus Portador y se hicieron populares al ser agregados al libro Systema Naturae por el Botánico de Suecia, Carlos Linneo.

Otro dato muy curioso es que estos son resistentes a la congelación, si, así como lees, pueden resistir temperaturas con las que un humano terminaría su ciclo de vida, ya que estos suelen incorporarse dentro de las frutas y cuando estas son congeladas, ellos se congelan con ellas y logran seguir con vida por un largo tiempo hasta que la fruta vuelve a ser descongelada.

Los cucuyos son víctimas de mitos y verdaderas creaciones imaginarias de la gente, ya que en lugares como en República Dominicana, solían asociar la iluminación de los cocuyos con la presencia de un espíritu de otro mundo, los cuales según estaban en pena, condenados a estar aquí y no entrar al reino de los cielos y se manifestaban con tan bella luz. Aunque por un lado esto ayudo a que sea una especie más respetada y eso nos ha permitido poder apreciarla hoy día.

Los pequeños tampoco se salvaban, púes cuando eran crías, solían o suelen ser asociados con ánimas, que básicamente son llamadas así a las hipotéticas almas que están en espera y deben realizar una buena obra para subir al cielo.

También por buena suerte de los amantes de estos, se consideraba que la matanza de un insecto como el cocuyo era de muy mala suerte, menos mal…

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